Economia en la edad media

Como todas las sociedades preindustriales, la Europa medieval tenía una economía predominantemente agrícola. La unidad económica básica era el señorío, administrado por su dueño y sus funcionarios. Se trataba, sobre todo a principios de la Edad Media, de una finca agrícola en gran medida autosuficiente, en la que los campesinos cultivaban sus propias cosechas, criaban su propio ganado, elaboraban su propio pan, queso, cerveza o vino y, en la medida de lo posible, fabricaban y reparaban su propio equipamiento, ropa, casas de campo, muebles y todas las necesidades de la vida.

Los excedentes se vendían en el mercado de la ciudad más cercana, donde se podía comprar el equipamiento que no se podía fabricar o mantener en los talleres del señorío, o los lujos que no se podían conseguir en la localidad. Aquí ejercían su oficio artesanos y comerciantes como zapateros, sastres, costureros, caldereros, herreros y otros. La mayor parte de la industria en la Europa medieval se realizaba a muy pequeña escala y estaba estrechamente relacionada con la agricultura, ya sea procesando sus productos o atendiendo sus necesidades.

Gran parte de esta actividad se realizaba en las aldeas rurales y no en las ciudades. La elaboración de cerveza, la molienda, la cocción del pan, la fabricación de quesos, el hilado, el tejido, la confección de ropa, el curtido de pieles y la fabricación de zapatos, cinturones, el trabajo de la madera, la herrería y la construcción y el mantenimiento de cabañas, graneros y otros edificios, eran realizados por los propios aldeanos dentro de sus hogares. Algunos de estos trabajos requerían especialistas cualificados, pero incluso éstos tenían sus propias franjas de campo en las que trabajaban gran parte de su tiempo.

El crecimiento del comercio condujo al surgimiento de la banca. Al principio, la banca estaba en manos de prestamistas judíos, que podían utilizar sus vínculos con las comunidades judías de toda Europa y Oriente Medio para manejar el dinero necesario para el comercio internacional. Dado el lugar estratégico que ocupaba el norte de Italia en el comercio internacional, no es de extrañar que las redes bancarias tuvieran su sede en las ciudades del norte de Italia: la palabra «banco» deriva de la palabra italiana que designa las mesas en las que se sentaban los banqueros en el mercado.

En el siglo XIII crecieron las casas bancarias italianas autóctonas, con agencias tan lejanas como Londres y París. El centro financiero de Londres pasó a ser conocido como la calle Lombardía, otro nombre para el norte de Italia. La economía de la Edad Media se caracterizaba por una profunda estratificación social y un sistema mayoritariamente agrícola.

Incluso antes de que los normandos invadieran Inglaterra, la economía de mercado era una parte esencial de la vida de la sociedad medieval. Cuando los normandos invadieron Inglaterra, impusieron sus instituciones, incluida la servidumbre, sobre las intuiciones señoriales que ya estaban presentes en la mayor parte de Europa. Aunque la economía medieval creció y se transformó, la agricultura siguió siendo el pilar de la economía de mercado medieval.

El sistema señorial era parte integrante de la estructura social y económica de la Edad Media. El sistema creó el modo de cultivar plantas que hoy conocemos como horticultura. El sistema señorial es el sistema económico, político y social en el que los campesinos de la economía de la Edad Media dependían tanto de sus tierras como de las de sus señores para ganarse la vida.

La Edad Media fue una época de drásticos cambios económicos en Europa. Entre los siglos IX y XIV, una economía principalmente agraria basada en los valores de la tierra y el trabajo se convirtió en una economía comercial basada en el intercambio de moneda. Este cambio, sin embargo, no fue absoluto.

A lo largo de toda la Edad Media existieron simultáneamente diversas realidades económicas. La plata extraída de Asia central impregnó el comercio europeo, incluso cuando las comunidades locales se volvieron más aisladas y descentralizadas. El dinero se utilizaba para comprar recompensas espirituales tanto como bienes de mercado y las transacciones comerciales podían ser en realidad rituales que cristalizaban las redes humanas.

Este curso pretende explorar este polifacético mundo de la riqueza, el comercio y el valor medievales desde una perspectiva histórica intelectual y cultural. En este curso, estudiaremos cómo la gente medieval definía, medía y asignaba los recursos valiosos. Trataremos temas como los viajes de larga distancia, las rutas comerciales árabes y vikingas, los artículos de gran valor, las donaciones monásticas, la pobreza y la reacción monetaria a la Peste Negra.

El curso también aprovechará algunas oportunidades especiales en la Universidad de Oregón esta primavera, incluyendo un erudito visitante y especialista en el comercio medieval de marfil y una exposición temporal de objetos de arte medieval en préstamo en el Museo de Arte Jordan Schnitzer. Por encima de todo, la clase está diseñada para enseñar el proceso de elaboración de un proyecto de investigación independiente. En consecuencia, las lecturas comunes sólo sentarán las bases para posteriores proyectos de investigación, proporcionarán antecedentes en algunas áreas del estudio del intercambio medieval, al tiempo que ofrecerán ejemplos de enfoques que historiadores, sociólogos, antropólogos y economistas han utilizado para interpretar las fuentes medievales.

Este excelente y conciso resumen de la historia social y económica de Europa en el Mi