Centros ceremoniales de los incas

El Dr. Johan Reinhard, explorador residente de National Geographic, ha pasado años estudiando los sitios ceremoniales incaicos en altitudes extremas. Ha reunido información de fuentes históricas, arqueológicas y etnográficas para demostrar que Machu Picchu se construyó en el centro de un paisaje sagrado. Machu Picchu está casi rodeado por el río Urubamba, que todavía hoy es venerado por los habitantes de la región.

Las montañas que rodean el sitio también son importantes formas terrestres sagradas. En conjunto, estas características han hecho que Machu Picchu forme un centro cosmológico, hidrológico y geográfico sagrado para una vasta región, dice Reinhard. Ser nombrado maravilla del mundo moderno en una encuesta mundial en 2007 fue una bendición mixta para la gente de Cusco, el antiguo centro del mundo inca y la ciudad más cercana a Machu Picchu.

El sitio es una fuente de orgullo nacional para Perú, así como una valiosa atracción turística. Sin embargo, el aumento del interés internacional conlleva un incremento de la contaminación, la necesidad de hoteles y otras instalaciones, y la necesidad de proteger la ciudad perdida que, antes del siglo pasado, el mundo no sabía que existía. Acercarse a Machu Picchu nos lleva a Phuyupatamarca, a la que quizá sea más fácil referirse como la «Ciudad en las Nubes».

Las terrazas de cultivo, los baños ceremoniales, las fuentes de agua dulce y el Templo del Sol formaban las partes más importantes de esta antigua ciudad. El último yacimiento arqueológico que se encuentra antes del mítico santuario es Intipunku, la Puerta del Sol. Es desde aquí donde los intrépidos excursionistas obtienen su primera visión de la ciudadela perdida y entran en el lugar, tal y como habrían hecho los incas hace siglos. Intipunku servía de fortaleza que controlaba la entrada a Machu Picchu, permitiendo a los que pasaban una suntuosa vista hacia la ciudadela.

El sitio también tiene un significado profundamente simbólico, diseñado para permitir que el sol pase por la puerta en el solsticio de invierno cada año. Sacsayhuaman estaba dedicado en gran parte al culto de Inti, el dios inca del sol. En su centro se encuentra un inusual templo circular de piedra y el lugar era el escenario de sacrificios regulares y del festival anual del Inti Raymi.

El Festival del Sol, que se celebra cada mes de junio para conmemorar el solsticio de invierno, sigue siendo un acontecimiento muy colorido en el que los participantes, ataviados con trajes tradicionales, recrean procedimientos ceremoniales y bailes. Fiesta del Intyi Raymi en Sacsayhuaman Foto de McKay Savage En lo más profundo del Valle Sagrado de Perú, un complejo ceremonial inca, con un altar de piedra y 14 baños, se encuentra en un claro de la selva. Y ahora, un radar de última generación, escaneos láser y excavaciones sobre el terreno están revelando cómo los incas construyeron y utilizaron estas estructuras hace más de 500 años.

La excavación es minuciosa; un radar de penetración en el suelo detectó los cimientos del complejo, y miles de millones de escaneos láser realizados desde un avión no tripulado revelaron dos estructuras incaicas desconocidas hasta ahora, ocultas en la selva tropical. Además, las excavaciones en el lugar revelaron cómo los incas construyeron y utilizaron los baños ceremoniales, dijo el investigador del proyecto Mariusz Ziółkowski, director del Centro de Estudios Andinos de la Universidad de Varsovia en Cusco, Perú. [En fotos: Desenterrando fortalezas incas] La fuente del agua, sin embargo, no cambió.

Esta agua provenía de una cascada cercana. Los incas construyeron un sistema de canales de agua hechos con bloques de piedra. El sistema corría parcialmente bajo tierra, para suministrar esta agua al complejo ceremonial, dijeron los investigadores.

Luego, después de pasar por los baños, el agua viajaba a través de otro sistema de drenaje hasta un río en el valle de abajo. [En imágenes: La momia de una mujer inca asesinada] Parece que los arqueólogos no dejan de hablar de centros ceremoniales, lugares en los que la gente no reside permanentemente, pero a los que acude periódicamente para llevar a cabo -lo han adivinado- «ceremonias». Como se indica en el recuadro adjunto, la noción de centro ceremonial, en gran medida vacante, ha desempeñado un papel persistente en los anales de la prehistoria del Nuevo Mundo.

Aunque pocos arqueólogos considerarían ahora que sitios monumentales como Tikal o Cadena de Huantar son de naturaleza puramente ceremonial -la evidencia de poblaciones residentes considerables es abundante-, el concepto de centro ceremonial sigue siendo un motivo interpretativo atractivo, que empuja a los arqueólogos a acribillar el paisaje prehistórico americano con versiones a escala de La Meca o el Vaticano. Durante gran parte de 1986 y durante las visitas de verano de 1988 y 1989, mientras realizábamos investigaciones arqueológicas en las cuencas de Cayapas y Santiago de la costa de Ecuador Fig. 2, vivimos entre los indios Chachi. Los Chachi pasan la mayor parte de su vida cotidiana en asentamientos dispersos de una sola casa, pero también se agrupan periódicamente en centros ceremoniales que de otro modo estarían vacíos.

En otras palabras, los Chachi proporcionan un ejemplo contemporáneo y observable de centros ceremoniales en acción. El objetivo de este artículo es dejar constancia de nuestras observaciones sobre los Chachi